Dubbelsidiga solpaneler har kommit och de är 35 % effektivare

Dubbelsidiga solpaneler som samlar ljus på båda sidor och rör sig för att följa solens position producerar över en tredjedel mer energi än standardsystem.

De flesta solpaneler som installeras runt om i världen är fixerade i ett läge, utan möjlighet att anpassa sig till var solen står på himlen. Därför har forskningen tidigare varit inriktad på hur man kan effektivisera dessa system istället för att titta på hur den producerade elen skulle kunna ökas på andra sätt.

Forskare vid Solar Energy Research Institute of Singapore (SERIS) har tittat på solpaneler som kan förvandla solljus till energi på båda sidor. Den sida av panelerna som inte är riktad mot solen kan också använda ljus som reflekteras på marken för att skapa elektricitet.

Dubbelsidiga solpaneler som samlar ljus på båda sidor och rör sig för att följa solens position producerar över en tredjedel mer energi än standardsystem.

De tittade också på en annan teknik som använder global väderinformation från NASA för att luta panelerna så att de är i bästa läge för att få mest sol hela dagen.

Genom att kombinera data från dubbelsidiga paneler och solspårningsteknik fann Carlos Rodríguez-Gallegos och hans team på SERIS att energiproduktionen kunde ökas med 35 procent. Förutom vinster i den producerade kraften kan det också minska elkostnaden med i genomsnitt 16 procent.

”Fler och fler bevis pekar på att bifacial- och spårningsteknologi ska vara tillförlitlig, och vi ser att mer och mer av det används på fältet”, säger Rodríguez-Gallegos i studien publicerad i Joule. ”Ändå tar övergångar tid och tiden måste visa om de fördelar vi ser är tillräckligt attraktiva för installatörer att göra bytet.”

Vad händer med de gamla solpanelerna?

Att byta ut de miljontals befintliga system som redan är installerade till detta mer kostnadseffektiva alternativ kan få oavsiktliga konsekvenser för miljön. Efter att solpaneler har kasserats släpper de ut farliga kemikalier och det finns inte många värdefulla delar att rädda som skulle uppmuntra återvinning.

Electric Power Research Institute noterade 2016 att långtidslagring av gamla solpaneler förmodligen var det bästa alternativet för att hantera detta avfall just nu, tills effektiv återvinningsteknik blev tillgänglig.

Solpaneler har vanligtvis en livslängd på över 25 år, vilket innebär att problemen med hur man gör sig av dem ännu inte har blivit tillräckligt stora för att kunna åtgärdas allmänt. En rapport från SolarPower Europe, en grupp organisationer som vill säkerställa att solenergi är allmänt antagen i hela Europa, säger att hållbarhet bör vara en av ”nyckelpelarna” i alla strategier för ren energi som antas av EU.

Enligt Raffeale Rossi från SolarPower Europe undersöks olika alternativ för policyer för att hjälpa till med solpanelsavfall av EU. Det är nyckeln, säger han, att dessa inkluderar en push för att ”stänga produktionsslingan” på ett sätt som stödjer den europeiska handlingsplanen för cirkulär ekonomi som för närvarande implementeras.